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Trump fará a China ‘grande novamente’

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Os mercados financeiros saudaram a recente notícia de que os Estados Unidos e a China chegaram a um acordo de “primeira fase” para deter uma futura escalada da guerra comercial bilateral. Mas não há muito com que estar feliz. Em troca de um compromisso provisório da China de comprar mais produtos agrícolas dos EUA (e alguns outros) e ligeiras concessões sobre propriedade intelectual e o yuan, os EUA concordaram em suspender as tarifas sobre mais 160 bilhões de dólares das exportações chinesas e reverter algumas das tarifas introduzidas em 1 de setembro.

A boa notícia para os investidores é que o acordo impediu uma nova rodada de tarifas, o que poderia empurrar os EUA e a economia global para uma recessão e causar o colapso dos mercados acionários globais. A má notícia é que se trata apenas de mais uma trégua temporária no meio de uma rivalidade estratégica muito mais ampla sobre comércio, tecnologia, investimento, questões monetárias e geopolíticas. As tarifas em grande escala permanecerão em vigor, e a escalada poderá ser retomada se qualquer um dos lados fugir aos seus compromissos.

Assim, haverá uma ampla e crescente dissociação entre os Estados Unidos e a China, particularmente no sector tecnológico. Os Estados Unidos vêem a busca da China por autonomia e depois supremacia em tecnologias de ponta (como inteligência artificial, 5G, robótica, automação, biotecnologia e veículos autônomos) como uma ameaça à sua segurança econômica e nacional. Após as restrições impostas à Huawei (líder em 5G) e outras empresas tecnológicas chinesas, os Estados Unidos continuarão a tentar conter o crescimento da indústria tecnológica da China.

Haverá também restrições aos fluxos transfronteiriços de dados e informações, levantando receios sobre o surgimento de uma “Internet dispersa” entre os Estados Unidos e a China. Enquanto isso, o aumento dos controles americanos já reduziu o investimento estrangeiro direto chinês nos Estados Unidos em 80% em relação ao seu nível de 2017. E agora novas propostas legislativas ameaçam proibir os fundos de pensão públicos americanos de investir em empresas chinesas, restringir a presença de capital de risco chinês nos EUA e excluir algumas empresas chinesas das bolsas de valores americanas.

Washington também está se tornando mais desconfiada dos estudantes e pesquisadores chineses sediados nos EUA que podem estar em posição de roubar o conhecimento tecnológico americano ou se envolver em espionagem direta. A China, por sua vez, redobrará seus esforços para contornar o sistema financeiro internacional controlado pelos EUA e se protegerá da instrumentalização do dólar americano. Para conseguir isso, pode estar a planear lançar uma moeda soberana digital ou uma alternativa ao sistema de mensagens de pagamento transfronteiriço SWIFT, controlado pelo Ocidente. Você também pode estar tentando internacionalizar o papel de Alipay e WeChat Pay, sofisticadas plataformas de pagamento eletrônico que já substituíram a maioria das transações em dinheiro na China.

Em todas estas dimensões, os desenvolvimentos recentes sugerem uma mudança geral na relação dos EUA para a desglobalização, a fragmentação econômica e financeira e a balcanização das cadeias de abastecimento. A Estratégia de Segurança Nacional da Casa Branca 2017 e a Estratégia de Defesa Nacional dos EUA 2018 vêem a China como um “concorrente estratégico” que precisa de ser contido. Por razões de segurança, as tensões bilaterais estão a aumentar em toda a Ásia, desde Hong Kong a Taiwan e desde o Mar Oriental até ao Mar do Sul da China. Os Estados Unidos temem que o presidente chinês Xi Jinping, tendo abandonado o conselho do seu antecessor Deng Xiaoping de “esconder a sua força e esperar o seu tempo”, tenha embarcado numa estratégia de expansionismo agressivo. A China, entretanto, teme que os Estados Unidos estejam tentando conter a sua ascensão e rejeitar as suas legítimas preocupações de segurança na Ásia.

É necessário ver como a rivalidade evolui. O resultado quase certo de uma competição estratégica descontrolada seria passar, em algum momento, de uma guerra fria crescente para uma guerra quente, com consequências desastrosas para o mundo. O vazio do velho consenso ocidental que admitir a China na Organização Mundial do Comércio e criar espaço para a sua ascensão forçá-la-ia a transitar para uma sociedade mais aberta com uma economia mais livre e mais justa é evidente. Com Xi, a China criou um estado de vigilância orwelliano e redobrou a aposta numa forma de capitalismo de estado incompatível com os princípios do comércio livre e justo. E agora está usando sua crescente riqueza para mostrar o poder militar e exercer influência em toda a Ásia e no resto do mundo.

Então a questão é se existem alternativas razoáveis para uma guerra fria crescente. Alguns analistas ocidentais, por exemplo o ex-primeiro-ministro australiano Kevin Rudd, defendem a ideia de “competição estratégica controlada”. Outros falam de uma relação sino-americana baseada na “coopetição” (cooperação e competição). Entretanto, a Fareed Zakaria (CNN) recomenda que os Estados Unidos adotem uma posição de diálogo e dissuasão simultânea com a China. Todas estas são variantes da mesma ideia: uma relação sino-americana que inclui a cooperação em algumas áreas (especialmente as relacionadas com bens públicos globais como o clima e o sistema financeiro e comercial internacional), ao mesmo tempo que aceita que haverá concorrência construtiva em outras.

O problema, claro, é o presidente dos EUA, Donald Trump, que parece não entender que a “concorrência estratégica controlada” com a China requer diálogo e cooperação de boa fé com outros países. Para ter sucesso, os Estados Unidos devem trabalhar com seus aliados e parceiros para alinhar seu modelo de sociedade aberta e economia aberta com o século XXI. Embora o Ocidente possa não gostar do capitalismo de estado autoritário da China, ele deve colocar sua própria casa em ordem. Os países ocidentais devem implementar reformas econômicas que reduzam a desigualdade e evitem crises financeiras prejudiciais, juntamente com reformas políticas para conter a reação populista contra a globalização, ao mesmo tempo em que defendem o Estado de direito.

Infelizmente, falta essa visão estratégica à atual administração dos EUA. Parece que o protecionista, unilateralista e iliberal Trump, prefere dar o golpe nos amigos e aliados da América, deixando o Ocidente dividido e mal preparado para defender e reformar a ordem mundial liberal que criou. Os chineses devem preferir a reeleição do Trump em 2020. Ele pode ser um incômodo a curto prazo, mas com tempo suficiente no cargo, ele destruirá as alianças estratégicas nas quais se baseiam o soft power e o hard power da América. Como a personagem em “O Candidato Manchuriano”, Trump pode acabar sendo um agente involuntário para “fazer a China grande novamente”.

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