Porque os governos não devem esperar o 'momento ideal' para as reformas econômicas 1

Porque os governos não devem esperar o ‘momento ideal’ para as reformas econômicas

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A cena é muito familiar. Um governo reformista quer impulsionar o crescimento econômico e o emprego, implementando reformas de mercado destinadas a tornar o país mais atrativo para os investidores (muitas vezes estrangeiros). Os legisladores compreendem que estes investidores têm o domínio tecnológico, a capacidade organizacional e o acesso a mercados de que o país precisa desesperadamente. São criadas comissões para melhorar o desempenho do país no índice Doing Business do Banco Mundial, no Relatório de Competitividade Global do Fórum Econômico Mundial ou em outros concursos de beleza promovidos por um enorme conjunto de rankings internacionais.

O governo reformista supera as extenuantes lutas com legisladores e a sociedade civil, que o acusam de colocar os interesses dos investidores à frente dos interesses do seu próprio povo. Mas, com perseverança, adota com sucesso reformas que melhoram a classificação do país e recebe cobertura laudatória na imprensa internacional. A impressão do mundo, dos especialistas sobre o país (e até mesmo dos gestores de dinheiro) muda significativamente para melhor. E depois o governo espera que o investimento estrangeiro chegue. E espera. E, como na famosa peça de Samuel Beckett, os investimentos, como Godot, nunca aparecem.

O problema surge, em parte, a partir do pressuposto de que o que precisa de ser melhorado se reflete nos rankings internacionais. Na maioria das vezes não é este o caso: em todo o mundo, não há correlação entre as melhorias nos índices de Fazer Negócios e Competitividade e o desempenho de crescimento ou investimento.

Muitas vezes, o foco dessas classificações é a redução da burocracia, o que significa que os investidores são mantidos afastados por algum pecado de comissão que, se cessasse, abriria as comportas. Mas o mundo é mais complicado do que isso. A maioria das pessoas que poderiam fazer bem se investissem no seu país sabem muito sobre o seu negócio, mas provavelmente muito pouco sobre o seu país – particularmente as coisas sobre o país que importam para o seu negócio, incluindo as coisas que você acabou de reformar. Mais importante, seu negócio geralmente depende de coisas que você deveria estar fazendo mas não está – seus pecados de omissão.

Por exemplo, a fabricação precisa de instalações industriais com energia, água, segurança, logística e acesso a uma força de trabalho que possa chegar ao local de trabalho. Produtos frescos requerem logística de cadeia de frio, certificações, um caminho verde pela alfândega e licenças fitossanitárias negociadas com o governo. Eliminar regulamentações incômodas e controles complicados é muito mais fácil do que configurar estes sistemas. Dados os seus recursos limitados, você não pode cuidar de tudo, o que significa que você está destinado a escolher as áreas que você vai prestar atenção especial a fim de criar o ecossistema necessário.

Além disso, você precisa conhecer essas áreas em profundidade. Você precisa entender o que certas atividades potenciais requerem e o que sobre o seu país que as torna mais ou menos prováveis de serem bem-sucedidas. Mas suponha que você faz isso para alguma área escolhida, como você evita esperar por Godot mais uma vez, especialmente depois de todo esse enorme esforço? E você vai recuperar esses custos?

Para evitar esse atoleiro, os governos precisam de capacidades organizacionais que vão além da máxima de Adam Smith, que eles têm apenas para garantir “paz, tributação razoável e uma administração de justiça tolerável”. Eles precisam fazer pelo menos mais três coisas.

Primeiro, o governo precisa interagir com as atividades econômicas existentes para identificar o que pode fazer para melhorar sua produtividade, seja mudando regras, infra-estrutura ou outros bens e serviços oferecidos pelo Estado. Essas interações precisam ser bem direcionadas, geralmente ao longo das cadeias de valor, para permitir a identificação de problemas suficientemente detalhados. Por esta razão, os Ministérios da Economia devem organizar muitas destas interações, como é o caso dos conselhos deliberativos que começaram há mais de um século no Japão e foram emulados em outros lugares. Existem mais de 200 conselhos deste tipo no Japão, inclusive para a luta de sumo.

Segundo, o governo deveria mobilizar a sociedade e as empresas nacionais e estrangeiras para explorar as “possíveis adjacências”: atividades que não existem, mas para as quais quase todo o ecossistema é necessário. Isto exige que as pessoas dentro e fora do governo imaginem o que não existe, que decifrem o que é necessário para o estabelecer e que determinem se seria viável e valioso para a sociedade. Este processo exploratório é caro e arriscado, embora avanços recentes como o Atlas da Complexidade Econômica o tornem menos imprevisível ao revelar informações relevantes para avaliar a viabilidade do projeto.

Para implementar estas estratégias, os governos precisam reformar as suas agências de promoção de investimentos existentes, que muitas vezes nada mais fazem do que autorizar ou acompanhar os investidores. Em vez disso, essas agências deveriam ajudar a promover a estratégia de diversificação do governo, identificando empresas estrangeiras que estão em uma indústria desejada, mas ainda não no país, formulando os argumentos comerciais para o investimento e liderando as negociações.

Terceiro, e mais controverso, os governos muitas vezes precisam possuir uma corporação que facilite o investimento em novas áreas estratégicas e gerencie as atividades geradas por investimentos estratégicos anteriores. Estas empresas podem ser criadas como holdings de empresas estatais existentes que atualmente se reportam aos seus respectivos ministérios setoriais. Estes ministérios devem concentrar-se nas suas funções reguladoras, deixando a holding a realizar uma supervisão financeira e operacional completa e a exercer os direitos de propriedade como acionista em nome da corporação. A holding também pode ser capitalizada com ativos já pertencentes ao governo.

Essas empresas devem alocar parte de seus lucros para atividades de pré-investimento em potenciais novas áreas e usar seu conhecimento do país para criar joint ventures com empresas que tenham conhecimento de indústrias específicas. Na verdade, ao participar com equidade, a corporação pode participar na criação de valor gerado pelos esforços do governo para reparar o ecossistema. A corporação também deve explorar oportunidades de desinvestimento das empresas que possui para liberar o capital necessário para promover a estratégia de diversificação econômica.

A sabedoria convencional desencoraja os governos de criar tais corporações com o argumento de que os riscos de má governança e desempenho são muito grandes. Uma estratégia alternativa mais útil seria desenvolver as ferramentas e mecanismos para garantir uma governança boa e que melhore com o tempo. Demonstrações financeiras auditadas e publicadas, alta capacidade técnica (facilitada por salários e carreiras competitivas com o setor privado), fortes conselhos consultivos com participação estrangeira e parcerias com instituições como a Corporação Financeira Internacional (braço de empréstimos do setor privado do Banco Mundial) poderiam criar o contexto apropriado para a excelência.

Uma vez que os governos tenham tomado essas medidas, eles podem não ter mais que esperar por Godot. Eles podiam simplesmente sair e encontrá-lo.

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