Os humanos podem sobreviver debaixo d'água 1

Os humanos podem sobreviver debaixo d’água

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As últimas notícias alarmantes sobre as mudanças climáticas informam que grandes áreas de terras densamente povoadas serão inundadas até 2050, e suas cidades “serão varridas do mapa”. Estas reportagens – que apareceram no The New York Times e em muitos outros meios de comunicação – são baseadas num bom artigo de pesquisa de cientistas da Climate Central, mas interpretam mal as informações.

É parte de um padrão prejudicial. A mudança climática é um problema causado pelo homem que devemos enfrentar, mas muitas das notícias sobre seus supostos efeitos nos assustam sem justificativa e nos confundem com as ações que devemos tomar.

O artigo, publicado no mês passado na Nature Communications, mostra que as estimativas anteriores do impacto da subida do nível do mar estavam erradas, porque se baseavam em medições que por vezes incluíam a altura das árvores e das casas. Em outras palavras, a vulnerabilidade à elevação do nível do mar tem sido subestimada. Isso é o que é importante.

Mas a mídia tem usado isso para criar uma visão distópica de 2050. O Times publicou um mapa aterrador mostrando que o Vietnã do Sul “quase desaparecerá” porque estará “debaixo d’água na maré alta”. (…) Mais de 20 milhões de vietnamitas, quase um quarto da população, vivem em terras que serão inundadas. E ele avisou sobre efeitos semelhantes em todo o planeta.

A notícia ficou viral. Bill McKibben, fundador da organização ambiental 350.org, tweeted que “As mudanças climáticas estão encolhendo o planeta, da pior maneira possível. O cientista climático Peter Kalmus disse que costumava se preocupar em ser “rotulado de alarmista”, mas notícias como essa o levaram a abraçar o rótulo de bom grado.

O que a mídia esqueceu de mencionar é que a situação atual no Vietnã do Sul é praticamente idêntica àquela projetada para 2050.

O povo do Delta do Rio Mekong vive literalmente da água. A área tem sido habitada há gerações porque é incrivelmente fértil e, com o tempo, foram construídos diques para protegê-la. Na Província An Giang do Vietname do Sul, quase todas as terras não-montanhosas foram salvaguardadas desta forma. De facto, está “debaixo de água” tal como grande parte da Holanda: ali, grandes áreas, incluindo o aeroporto de Schiphol, um dos mais movimentados do mundo, encontram-se abaixo do nível do mar na maré cheia. Em Londres, quase um milhão de pessoas vivem sob a marca da maré alta. No entanto, ninguém na Holanda, Londres ou no Delta do Mekong precisa de equipamento de mergulho para as suas atividades, porque a humanidade se adaptou com infra-estruturas de proteção contra inundações.

Os autores do estudo Climate Central mencionam na introdução que nesta “defesas costeiras não foram consideradas”. Isso é bom para um artigo acadêmico, mas é absolutamente insensato para a mídia usar essas conclusões para anunciar advertências de que “20 milhões de pessoas viverão debaixo d’água”.

Na verdade, o estudo mostra que 110 milhões de pessoas em todo o mundo já vivem “debaixo de água”. Quase todos eles estão bem protegidos. A verdadeira novidade aqui é o triunfo da habilidade humana e da adaptação.

Os autores salientam que até 2050 mais 40 milhões de pessoas estarão vivendo sob a marca da maré alta, elevando o total para 150 milhões. Outro estudo mostra claramente que seremos capazes de protegê-los a todos. Recordem que o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas da ONU estimou que o impacto combinado de todos os efeitos negativos do aquecimento global até 2070 será equivalente à perda de 0,2 a 2% da renda da sociedade, e que até lá os cenários padrão da ONU sugerem que seremos 300 a 500 por cento mais ricos. Assim, ter mais 40 milhões de pessoas vivendo sob a marca da maré alta representa um ligeiro aumento num desafio que nos mostramos plenamente capazes de enfrentar, num mundo que será muito mais rico e resiliente.

As alterações climáticas são um problema que devemos abordar, e devemos ter especialmente em conta a forma como irão afetar os mais pobres da sociedade. Mas a maior e mais não divulgada notícia é que as atuais políticas climáticas pouco contribuirão para resolver o “desafio” de mais pessoas vivendo sob a maré alta no futuro.

No Vietnã do Sul, a diferença entre implementar uma política climática extremamente sólida, que limita o aumento da temperatura média global a menos de 2°C, e embarcar em um binge de combustíveis fósseis é quase zero, mesmo no final do século. E, em termos globais, o caminho mais extremo da política climática (custando literalmente milhares de milhões de dólares) irá reduzir o número de pessoas que vivem “debaixo de água” em apenas 18%, em comparação com um cenário em que não se adote qualquer política.

Mesmo quando lemos notícias nas principais mídias do mundo, devemos manter nossa perspectiva. As mortes por causas climáticas – inundações, furacões, secas, incêndios florestais e temperaturas extremas – caíram 95% nos últimos cem anos. Além disso, apesar dos constantes anúncios de que a crise climática global está ficando fora de controle, o custo das condições climáticas extremas como proporção do PIB vem diminuindo desde 1990.

As notícias alarmistas que distorcem os factos sobre a subida do nível do mar são perigosas porque assustam desnecessariamente as pessoas e levam as autoridades a tomar medidas demasiado dispendiosas para reduzir as emissões de gases com efeito de estufa. A verdadeira solução é tirar as pessoas mais necessitadas do mundo da pobreza e protegê-las com infra-estruturas simples.

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