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Gestos vazios sobre as alterações climáticas

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Use lâmpadas mais eficientes, lave a roupa em água fria, coma menos carne. Recicle mais e compre um carro elétrico: ativistas climáticos, ambientalistas e a mídia estão constantemente nos dando instruções sobre como podemos enfrentar as mudanças climáticas em nossa vida diária. Infelizmente, eles parecem banalizar o desafio do aquecimento global e desviar nossa atenção das enormes mudanças tecnológicas e políticas necessárias para combatê-lo.

Por exemplo, o apresentador de natureza britânico e ativista ambiental David Attenborough foi uma vez perguntado o que a pessoa comum poderia fazer para enfrentar as mudanças climáticas: ele prometeu desligar o carregador de telefone quando não o estivesse usando.

Não há dúvida de que o seu coração está no lugar certo. Mas mesmo que ele desligue constantemente o seu carregador todos os anos, a redução resultante nas emissões de dióxido de carbono seria equivalente a menos de meio milésimo das emissões de CO2 de um cidadão médio do Reino Unido. Além disso, a carga da bateria representa menos de 1% das necessidades energéticas de um telefone; os restantes 99% são necessários para fabricar o aparelho e operar os call centers e as torres celulares. Em quase todo o mundo, estes processos dependem em grande parte dos combustíveis fósseis.

Attenborough está longe de ser o único a acreditar que pequenos gestos fazem uma diferença significativa para o clima. Na verdade, compromissos muito mais elevados alcançaram apenas reduções limitadas de CO2. Por exemplo, ativistas ambientais enfatizam a necessidade de deixar de comer carne e dirigir carros movidos a gasolina. Mas, embora eu mesmo seja vegetariano e não tenha carro, acho que precisamos ser honestos sobre o que essas opções podem alcançar.

Na verdade, tornar-se vegetariano é bastante difícil: um estudo em larga escala nos Estados Unidos indica que 84% falham, a maioria em menos de um ano. Mas um estudo sistemático com revisão por pares mostrou que, mesmo que tenha sucesso, uma dieta vegetariana reduz as emissões individuais de CO2 no equivalente a 540 quilos, ou apenas 4,3% das emissões de uma pessoa média num país desenvolvido. Além disso, há um “efeito de ricochete”, pois o dinheiro economizado em alimentos vegetarianos mais baratos vai para bens e serviços que causam emissões adicionais de gases de efeito estufa. Levando isto em consideração, tornar-se um vegetariano completo reduz as emissões totais de uma pessoa em apenas 2%.

Da mesma forma, os carros eléctricos são apresentados como amigos do ambiente, mas gerar a eletricidade com que funcionam quase sempre envolve a queima de combustíveis fósseis. Além disso, a fabricação de baterias de energia intensiva para estes automóveis gera invariavelmente emissões significativas de CO2. Segundo a Agência Internacional de Energia (AIE), um carro elétrico com alcance de 400 quilômetros tem um enorme déficit de carbono quando sai da fábrica e só começará a economizar emissões após 60.000 quilômetros. No entanto, quase em todo lugar as pessoas usam o carro elétrico como um segundo carro e o dirigem por distâncias mais curtas do que carros a gasolina equivalentes.

Apesar dos subsídios de cerca de 10.000 dólares por unidade, os carros eléctricos representam menos de um terço de 1% dos mil milhões de veículos do mundo. A AIE estima que, com subsídios e pressão política sustentada, os carros elétricos poderiam representar 15% da frota mundial muito maior até 2040, mas observa que este aumento de quota reduzirá as emissões globais de CO2 em apenas 1%.

Como Fatih Birol, Diretor Executivo da IEA, salientou: “Se você acha que pode salvar o clima com carros elétricos, você está completamente errado”. Em 2018, os carros elétricos permitiram ao mundo economizar 40 milhões de toneladas de CO2, o equivalente a reduzir as temperaturas globais em apenas 0,000018°C (ou pouco mais de cem milésimos de um grau Celsius) até o final do século.

Mesmo quando consideradas como um todo, as ações individuais para enfrentar as mudanças climáticas alcançam tão pouco porque a prosperidade humana é sustentada por energia barata e confiável. Hoje em dia, os combustíveis fósseis satisfazem 81% das nossas necessidades energéticas globais. E, mesmo que todos os indicadores comprometidos no acordo climático de Paris de 2015 fossem cumpridos até 2040, eles ainda proporcionariam 74% do total.

Já gastamos US$ 129 bilhões em subsídios para energia solar e eólica para tentar persuadir as pessoas a usar essa tecnologia atualmente ineficiente, mas eles atendem apenas 1,1% das nossas necessidades energéticas globais. A AIE estima que até 2040 – depois de ter gasto um esmagador montante de 3,5 triliões de dólares em subsídios adicionais – a energia solar e eólica continuará a cobrir menos de 5% das nossas necessidades.

Isto é uma infelicidade. Reduções significativas nas emissões de CO2 exigirão muito mais do que ações individuais. É absurdo para os cidadãos de classe média das economias avançadas dizer que comer menos carne vermelha ou ir trabalhar num Toyota Prius vai ajudar a gerir as temperaturas. Para enfrentar as mudanças climáticas, devemos fazer mudanças como um coletivo em uma escala sem precedentes.

Claro que qualquer pessoa que queira se tornar vegetariana ou comprar um carro elétrico deve fazê-lo por razões tão convincentes como matar menos animais ou reduzir as contas de energia doméstica. Mas essas decisões não vão resolver o problema do aquecimento global.

A única grande ação individual que os cidadãos poderiam tomar para fazer a diferença seria exigir um grande aumento no financiamento para pesquisa e desenvolvimento de energia verde, de modo que eventualmente se tornasse barata o suficiente para competir com os combustíveis fósseis. Essa é a verdadeira forma de ajudar a combater as alterações climáticas.

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